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20/11/2012 | Dimisión del director de la CIA - Las mamandurrias de los generales

Pablo Pardo

Cuando Jill Kelley hacía fiestas en su mansión de Tampa, en Florida, el personaje estrella iba rodeado por una escolta de 28 policías en moto. Dado que Kelley recuerda físicamente a Kim Kardashian -una persona omnipresente en la prensa rosa de EEUU- cabría imaginar que ese invitado era alguien del estilo (y la clase) de Rihanna o Beyoncé.

 

Pero no: las motos escoltaban al general David Petraeus, ex director de la CIA hasta que hace 12 días tuvo que dimitir por un escándalo sexual en el que también está involucrada Kelley y el máximo responsable de la Guerra de Afganistán, el general John Allen.

El 'caso Petraeus' ha puesto de relieve uno de los secretos estratégicos mejor guardados de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos: los privilegios imperiales de su alto mando.

Las estrellas del Pentágono tienen un tren de vida de Hollywood, según un artículo publicado el domingo por 'The Washington Post'. O incluso mejor: los grandes generales no tienen jets privados al uso, sino enormes aviones de carga C-40 reconvertidos en centros de mando u hoteles volantes con camas incluidas.

Además, ellos mandan en el avión. Ése fue el caso del general William Ward, jefe del Comando Africano, bajo cuya responsabilidad están, entre otros, los conflictos de Malí, Libia y Somalia. Ward ha sido objeto de una investigación este año cuando su avión hizo una escala en la isla tropical de Bermuda, al norte del Caribe, y él y su esposa pasaron la noche en un hotel que le costó al contribuyente estadounidense 750 dólares (590 euros).

De vinos con el avión oficial

Ése fue solo uno de los muchos excesos de Ward. El general llevaba una caravana de cinco coches cuando circulaba por Washington, y ponía vehículos oficiales a disposición de su esposa para que ésta fuera al spa y de compras.

El caso de Ward es extremo, y parece más buen propio de un eurodiputado, un miembro del Congreso o un consejero de una caja de ahorros. Pero muchos de sus colegas -generales de cuatro estrellas, el rango más alto en las Fuerzas Armadas de EEUU- llevan a cabo prácticas similares. El comandante en jefe de la OTAN, James Stavridis, se fue en un avión oficial a una cata de vinos en Borgoña alegando que era una oportunidad para entablar dialogo con líderes militares y empresariales franceses.

Stavridis ha sido declarado inocente de malversación de fondos, pero el secretario de Defensa, Leon Panetta, ha declarado que va a perder una estrella por su cata de vinos.

Cocineros y jardineros particulares

Precisamente, Panetta y su predecesor, Robert Gates, han mostrado su malestar ante estos privilegios. En un momento de austeridad, este despilfarro es difícilmente justificable y abre una vía de recorte de gastos políticamente muy atractiva.

Gates, que había hecho de su moderación el rasgo definitorio de su gestión con George W. Bush y Barack Obama, ha reaparecido estos días recordando cómo él se tenía que calentar la cena en el microondas de su casa, mientras su vecino de la puerta de al lado, el almirante Mike Mullen, tenía cocinero. Gates tampoco tenía a nadie que le limpiara el jardín de hojas secas, así que optó por echarlas discretamente al de Mullen, que tenía jardineros militares.

Un general de cuatro estrellas cobra unos 141.000 euros anuales. Es una cifra ligeramente inferior a la del secretario del Tesoro. Pero una vez que se retiran, los altos mandos multiplican sus ingresos si empiezan a trabajar para el sector privado como 'lobbyistas'.

El Mundo (España)

 


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