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27/02/2009 | EE.UU. - Una república militarizada

Pablo Pardo

Es el secretario de Defensa y no el de Estado quien de verdad dirige la política exterior de Estados Unidos.

 

Estados Unidos tiene 13.000 diplomáticos. Pueden parecer muchos.Pero, según el experto en lucha antiguerrilla australiano David Kilcullen, que trabaja en el Departamento de Estado y que ha sido la mano derecha del general David Petraeus en Irak, esa cifra es inferior a la de miembros de las bandas de música del Ejército de Tierra, la Marina, la Fuerza Aérea y los Marines.

Esa anécdota tal vez sea el mejor ejemplo del carácter de república militarizada de Estados Unidos. Un carácter que ni siquiera el activista Barack Obama va a moderar, a pesar de que el Pentágono es uno de los departamentos menos beneficiados en el Presupuesto anunciado ayer. El presidente, no obstante, está llevando a cabo algunos cambios en el Departamento de Defensa. Por ejemplo, ayer el Pentágono anunció el final de la censura previa de las fotos que muestran los ataúdes de soldados estadounidenses retornando de las guerras de Irak y Afganistán. Desde la invasión del país árabe, hace cinco años, los ataúdes llegaban a Estados Unidos de forma semiclandestina. Un avión de transporte los llevaba de noche a la base aérea de Dover, en Maryland, a las afueras de Washington, desde donde eran entregados a sus familias. No estaban permitidas las fotos ni la presencia de informadores.

La medida, en realidad, databa de la primera Guerra del Golfo.Sin embargo, la Administración de Bill Clinton decidió no ponerla nunca en práctica. Tampoco le hizo mucha falta, porque en las dos guerras que Washington libró entre 1992 y 2000, en Bosnia y Kosovo, no murió ningún soldado estadounidense.

Sin embargo, la invasión de Irak llevó al Pentágono a resucitar la normativa. Desde entonces, casi 5.000 soldados estadounidenses han regresado a Dover, desde Irak y Afganistán, «deslizados en la oscuridad de la noche para que nadie vea que su ataúd ha llegado», como dijo el entonces senador y hoy vicepresidente Joe Biden en 2004. Y es que el gasto militar del país norteamericano es un poco como los ataúdes de los soldados: algo que se desliza dentro del país -en este caso el Presupuesto- con discreción, para que nadie lo vea. En el último Presupuesto de George W.Bush, el Pentágono -es decir, el Departamento de Defensa- se llevaba algo más de uno de cada seis dólares gastado.

En el primero de Obama, esa proporción cae a uno de cada siete.Aún así, el gasto en Defensa de Estados Unidos será dos veces toda la producción de bienes y servicios de Portugal.

Pero, al igual que los muertos de Dover, existen otras partidas del gasto militar que llegan al Presupuesto con nocturnidad.La mitad del dinero de la NASA va a Defensa. Igual que más de la mitad de los fondos del Departamento de Energía, que se destinan a mantenimiento e investigación de bombas atómicas. Aparte, está el peculiar Estado del Bienestar creado en EEUU para sus soldados y ex soldados, los únicos ciudadanos del país que cuentan con Sanidad pública independientemente de su nivel de ingresos, con su propio sistema de pensiones y hasta con sus propios tribunales, que hacen que, por ejemplo, si alguien tiene un conflicto con un soldado, sea la Justicia militar, y no la civil, la que se ocupe del caso. Súmese a ello el coste de la deuda acumulada por esa gigantesca maquinaria militar, y sale más de un billón de dólares, casi 800.000 millones de euros. Estas son cifras muy conservadoras, que no incluyen, por ejemplo, el gasto vinculado a Defensa del Departamento de Estado.

Toda esta maraña de partidas presupuestarias significa que es el secretario de Defensa, y no el de Estado, quien verdaderamente dirige la política exterior de Estados Unidos. Porque el Pentágono tiene desde unidades especializadas en desarrollo económico hasta centros de análisis de medio ambiente que los diplomáticos no se pueden permitir.

También hace que los estadounidenses no tengan idea de lo que gastan en Defensa. Un ejemplo: una encuesta de 2007 mostraba que un 40% de los ciudadanos favorecían recortes en las ayudas al sector agrícola y a la protección del medio ambiente para recortar el déficit, mientras que sólo el 38% proponía lo mismo con el Pentágono, a pesar de que el gasto público en defensa es unas 30 veces mayor que el de las otras dos partidas juntas.

El Mundo (España)

 


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