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17/12/2015 | Un deshielo gota a gota

Pablo Pardo

Un año después de la histórica reanudación de relaciones entre Cuba y EEUU, la isla tiene el reto de arreglar su desbaratada economía en medio de un proceso lento y que parece seguir el camino de Vietnam.

 

En Europa hemos inventado una moneda para 19 países con 338 millones de habitantes. Y para una economía que equivale a dos tercios de la de Estados Unidos. En Cuba han inventado dos monedas con siete tipos de cambio diferentespara un solo país con 11 millones de habitantes. Todo, para una economía que es del tamaño de la del País Vasco... o de las de Ceuta y Melilla juntas. Todo depende, precisamente, de la moneda y del tipo de cambio que se escoja para medirla. Y luego todavía queda gente que dice que el comunismo es una ideología sin sentido del humor.

La enloquecida situación monetaria cubana resume la situación de la isla y la marcha de un deshielo que avanza a un paso mucho más lento que el de cualquier glaciar de Groenlandia afectado por el cambio climático. Y, en buena medida, por la decisión de La Habana de no 'aflojar' demasiado el control de la economía. Un ejemplo: Washington ha autorizado los viajes en ferry a Cuba. Pero Cuba no ha hecho lo mismo. Hasta que el próximo abril se celebre el Séptimo Congreso del Partido Comunista Cubano, en el que serán reexaminadas las más de 311 disposiciones del Sexto Congreso-que tuvo lugar en 2011 y sentó las bases para la introducción gradual del libre mercado-no será posible saber qué va a pasar en Cuba.

Como explica José María Viñals, del bufete Lupicinio, que lleva trabajando en Cuba con inversores extranjeros desde hace dos décadas, "lo que La Habana quiere es permanecer en un sistema socialista y de economía planificada, es decir, en el que los medios de producción y la tierra son del pueblo cubano y los administra el Estado, y en el que el Estado marca los objetivos de la economía de forma claramente".

El modelo que parece perseguir el castrismo es el de Vietnam. "Los vietnamitas han tenido una influencia política muy grande en Cuba, y ellos fueron los primeros que explicaron al régimen la necesidad de cambiar. Además, Cuba parte de una situación de desarrollo económico mucho más favorable que la de Vietnam", explica José Oro, ex director del Ministerio de Industria Básica de Cuba, que en 1991 escapó a Estados Unidos, donde trabaja para la gestora de fondos del inversor Thomas Herzfeld, que ya en 1994 creó un fondo de inversión para operar en Cuba cuando el embargo se levantara.

Claro que una cosa es tener claros los objetivos, y otra la forma de lograrlos. Como explica Viñals, cuando un país unifica sus divisas y tipos de cambio, lo hace por la parte más baja, o sea, con el cambio más débil. Eso significa devaluación e hiperinflación. Eso, a su vez, supondría una "expropiación encubierta" de los activos de los inversores extranjeros de la isla-incluyendo a los españoles-que verían cómo el valor de sus activos se desploma. Y, a su vez, una cascada de reclamaciones internacionales.

"Dado que Cuba ha firmado 62 tratados bilaterales [de protección de las inversiones] con países, esa situación activaría una serie de mecanismos internacionales que llevarían a Cuba a condenas en tribunales de arbitraje", explica Viñals. En otras palabras: una situación inaceptable para Cuba. La única solución podría ser que el país recibiera ayuda técnica del FMI y del Banco Mundial. Pero el problema es que Cuba no pertenece a ninguna de esas dos organizaciones-honor que comparte con Corea del Norte-y, además, EEUU vetaría su entrada.

La única opción es, una vez más, la 'vietnamita': que Washington anuncie que no se opondrá a la entrada del país en esos organismos, igual que hizo Bill Clinton en 1993 con Vietnam. El hecho de que las sanciones económicas que EEUU mantiene sobre Cuba tengan puntos en común con las que mantuvo en Vietnam hasta 1994 refuerza el paralelismo. Y, si no, que Cuba "entre en la Corporación Andina de Fomento (CAF), un organismo regional en el que Estados Unidos no está representado", explica Viñals.

Lo cierto es que Cuba necesita arreglar su economía. Y pronto. Cuba importa tres veces más de lo que exporta, su sistema financiero es antediluviano, o tiene Bolsa, y su sistema regulatorio parece hecho para obstaculizar la actividad económica. Además, La Habana depende para sobrevivir de la entrega de 105.000 barriles de petróleo diarios de otro país en quiebra: Venezuela.

Empresas y turistas irrumpen en la isla

Hay otros exotismos económicos cubanos. Viñals, por ejemplo, explica que el 7% de la actividad económica del país procede de la 'exportación' de profesionales-sobre todo médicos-a 60 países, desde Venezuela hasta Estados de África Occidental que sufrieron la epidemia de ébola en 2014. Aunque la mayor industria de Cuba es Miami. Y el resto de EEUU. El último país comunista de occidente recibe, según el banco estadounidense Wells Fargo, más dinero del exilio en forma de remesas que de los turistas extranjeros. "En total, 6.000 tiendas y 'paladares' [el calificativo cubanos de los restaurantes privados] se han financiado con esos flujos", recalca Viñals.

Y, a apenas 150 kilómetros, Cuba tiene a la mayor economía del mundo. Una economía que, pese a las restricciones impuestas por el Congreso, quiere hacer negocios con ella. En lo que va de año, el número de visitantes estadounidenses a la isla ha subido en un 40%, a pesar de que se mantienen la mayor parte de las restricciones a los intercambios de personas entre los dos países. Hace dos semanas, MasterCard empezó a operar en la isla, aunque en apenas un puñado de establecimientos. El 15% de la actividad económica de Cuba procede del sector privado, y ese porcentaje solo va a subir. Aparte de Herzfeld, cada vez hay más grupos interesados en hacer negocios en el último país marxista del mundo. En 2016, Redux Capital Advisors espera lograr la inversión necesaria para lanzar un fondo de private-equity en la isla.

Un fondo de private-equity es el tipo de vehículo financiero que dirige Richard Gere en 'Pretty Woman' y Michael Douglas en 'Wall Street'. O sea, lo más 'malo' del capitalismo mundial. ¿Cabe esperar algo más? Tal vez sí: a fin de cuentas, los barcos de guerra de Estados Unidos atracan de forma habitual en la base ex soviética de Cam Rahm, en Vietnam. Tal vez eso acabe pasando en Cuba (fuera deGuantánamo). Pero, por ahora, queda mucho por avanzar para llegar ahí.

El Mundo (España)

 



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