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31/07/2014 | Rusia en un callejón sin salida

Pablo Pardo

El cierre del grifo crediticio deja a Moscú con pocas opciones, salvo subir los tipos

 

Hace un año, el Gobierno ruso esperaba un crecimiento económico del 4% en 2014. En diciembre, la previsión había caído al 1%. Hace un mes, a cero. Ahora, tras la última ronda de sanciones aprobada por la Unión Europea y Estados Unidos, el PIB ruso podría caer un 2% este año, según Gary Hufbaer, ex asistente del secretario del Tesoro de Estados Unidos y actualmente investigador del centro de estudios Instituto Peterson para la Economía Internacional de Washington.

Una institución financiera de Nueva York que no quiere que su nombre sea difundido no descarta incluso un escenario extremo en el que el desplome del PIB ruso llegue al 5%. Es una cifra que acaso sea exagerada, pero que tiene una base irrefutable: con las sanciones aprobadas el martes, la UE y EEUU han prácticamente cortado el acceso de gran parte de la economía rusa a la financiación internacional.

Una caída de seis puntos -o nueve, si nos ponemos pesimistas- de la previsión de crecimiento en ocho meses debería ser suficiente como para provocar sudores fríos a cualquier gobierno del mundo. Con una excepción: el ruso. Según un sondeo de la consultora Gallup realizado justo antes del derribo del Vuelo MH17 de Malaysia Airlines, la popularidad de Vladimir Putin era del 83%, es decir, 30 puntos superior a la de hace dos años, cuando fue elegido presidente.

La credibilidad de las encuestas en Rusia ha sido cuestionada, porque ese país no es una democracia, pero no cabe duda de que Putin es popular. Las sanciones y la crisis de Ucrania refuerzan el nacionalismo ruso, y ésa es la baza del presidente de ese país en esta crisis.

Putin es un ex espía. Conoce la política. Pero no la economía. En este terreno, su gestión ha sido la típica de un autócrata de un país en vías de desarrollo: megaproyectos y explotación de materias primas en los que ha tratado -habitualmente con éxito- de 'sangrar' en beneficio propio a los extranjeros que ponían el capital y la tecnología. Cuando Putin ha tratado de salirse de ese esquema, ha fracasado. Por ejemplo, su intento de crear un Silicon Valley a las afueras de Moscú, hace cuatro años, ha sido un fracaso sin paliativos.

Ahora, con el cierre del grifo de dólares y euros, Rusia queda en un callejón sin salida. Como explica Hufbaer a ELMUNDO.es, "la mayor esperanza para la economía rusa es que un comando suicida del Estado islámico (IS) de Irak y Siria se infiltre en Arabia Saudí y vuele una refinería". Un barril de crudo a 120 dólares, un 20% más que en la actualidad, es la mejor política económica que Putin puede poner en práctica. O, tal vez, la única que conoce.

Resistir la presión

Al margen de eso, poco puede hacer Moscú. Su reacción hasta la fecha ha sido a clásica en una crisis de confianza: subir los tipos de interés. Moscú cuenta con un colchón de más de 300.000 millones de euros en divisas para resistir a la presión. Y con la capacidad de llevar acciones contra empresas occidentales. La multinacional estadounidense McDonald's va a ser objeto de una investigación por la presunta mala calidad de sus productos, y la petrolera británica BP ya ha mostrado su preocupación por el enfrentamiento entre la UE y Rusia.

En el pasado, Rusia ya prohibió la importación de chocolate de Ucrania o de productos lácteos de Polonia por disputas políticas. Pero, comprada con la UE y EEUU, Rusia es un gigante geoestratégico pero un agente poco relevante desde el punto de vista económico. Solo el 7% de las exportaciones europeas van a Rusia, por lo que su pérdida no supondría un golpe mortal para la Eurozona.

Lo mismo sucede con el gas natural y el petróleo: si Rusia no se lo vende a la UE, no se lo va a poder vender a nadie, porque carece de una flota de barcos LNG, especializados en transporte de gas, que puedan redirigir los cargamentos a terceros países. Y, hasta que China empiece a comprar gas ruso, van a pasar por lo menos diez años, si todo va bien.

Incluso en materia de sanciones, Moscú tiene que hilar fino. Aunque en la década pasada Rusia 'timó' a la petrolera angloholandesa Shell, sus opciones ahora con BP y con la estadounidense Exxon son mucho más reducidas, porque ambas empresas están explotando petróleo 'no convencional', que requiere una tecnología de la que Moscú carece y un capital al que a partir de ahora Rusia tampoco va a tener acceso.

El principal problema que las sanciones plantean a Putin es el de su círculo de colaboradores, que se han visto afectados directamente por ellas. Pero es casi imposible estimar el impacto en ese círculo, así como las consecuencias políticas que esos golpes al entorno de Putin pudieran tener. Por ahora, Rusia camina con paso firme por una senda que el país conoce bien: la del aislamiento y la pobreza.

El Mundo (España)

 



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