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15/09/2013 | Malawi - Un jet privado para paliar el hambre

Javier Brandoli

1,5 millones de personas sufren falta grave de alimentos. El país entero está desavastecido: gasolineras, bancos, mercados...

 

El sorprendente anuncio realizado el 5 de septiembre por la 'revolucionaria' presidenta de Malaui, Joyce Banda, de vender el jet privado de Presidencia para dar de comer a su hambriento pueblo ha servido para destapar ante la opinión internacional la grave situación que vive el país. La medida es también un grito de auxilio. Antes, ya había anunciado la venta de la flota de Mercedes del Ejecutivo por el mismo motivo: recaudar para dar de comer.

El avión de lujo, que el anterior presidente, Bingu wa Mutharika, había comprado por 22 millones de dólares en 2009 bajo el pretexto de que todos los presidentes poseen uno y que sería más barato que usar vuelos comerciales, se ha vendido por 15 millones de dólares. "Ese dinero lo usaremos para la compra de maíz y ayudar a alimentar a la población", ha explicado el portavoz del Ministerio de Economía, Nations Msowoya.

Malaui se enfrenta a una situación de hambruna y falta de alimentos y bienes básicos muy preocupante, herencia de un gobierno que además de lapidar el dinero público se enfrentó a la mayoría de países donantes que retiraron sus ayudas, el 40% de su PIB, y provocaron una situación de carestía que comienza a ser urgente. Sólo la compra del jet de Mutharika supuso ya un primer enfrentamiento con Reino Unido, principal donante, que le recortó por ese motivo 3,5 millones de euros de sus ayudas anuales.

Situación de alarma

"Se calcula que hay 1,5 millones de personas que sufren falta grave de alimentos", dice la ONU. Los 15 millones que la presidenta Banda ha recaudado por el avión son casi el 50% del presupuesto que el país gastó en compra de maíz hasta mediados de año.

Malaui vive desde hace más de dos años un constante descenso en todos sus bienes y servicios. Sus gasolineras carecen de combustible que hay que ir a buscar en el mercado negro y sus tiendas muestran estantes vacíos. Es especialmente preocupante la falta de maíz, un bien básico en la dieta de muchas familias, y la inflación, que es de un 35% por las distintas devaluaciones de su moneda realizadas para mejorar su exportación.

"Hay veces que pasas tres meses sin encontrar los bienes básicos. Es muy difícil dirigir ahora un negocio aquí", explica una finlandesa, gerente del Chembe Eagle Nest, que lleva nueve años viviendo a las orillas del espectacular lago Malaui. Pone un ejemplo: "Llevo semanas sin pechugas de pollo. Me he recorrido toda la zona para encontrarla y no lo he conseguido. Me llamó un buen contacto y me dijo que me había conseguido. Fui hasta Monkey Bay y tenía cinco kilos, toda la que había en la ciudad me la llevé yo. ¿Qué haces con cinco kilos en un hotel?", se pregunta.

En el lago, que vive de la pesca, las carencias son totales. "No tenemos luz", "No tenemos con qué soldar esta pieza", "No tenemos herramientas", son las tres respuestas que nos dan para arreglar un coche averiado, una operación simple que allí se convierte en una aventura que dura horas. Los cajeros de los bancos están también vacíos. O no hay dinero o no funciona el terminal. Tampoco el mercado negro permite un cambio de dólares para afrontar algunos pagos más abultados.

"La presidenta está trabajando bien, hay que darle tiempo", nos dicen algunos locales. Otros la critican por las subidas de precios y la falta de alimentos. "Sólo roban, como todos", resume entre bromas Paul, un camarero del lago.

Quizá el mejor ejemplo del letargo del país sea su olvidada frontera con Mozambique, una frontera internacional en la que siempre hay que esperar y evitar pagos de mordidas de funcionarios que o están jugando a las cartas o comiendo o emborrachándose.

El Mundo (España)

 


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