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18/12/2004 | La Trampa de Kyoto

Juan Carlos Hidalgo

Buenos Aires—Delegados de 189 países descendieron en la capital argentina para la décima Convención sobre Cambio Climático (COP 10) que se llevará a cabo del 6 al 17 de diciembre. A diferencia de encuentros pasados, este año el evento ha estado marcado por el optimismo alrededor de la pronta implementación del Protocolo de Kyoto, luego de que Rusia ratificara dicho instrumento meses atrás. Sin embargo tal entusiasmo no disipa las dudas sobre si Kyoto es la mejor o única manera de enfrentar los posibles impactos que tendría el cambio climático sobre los países en desarrollo.

 

Primero, es necesario señalar que la amenaza del cambio climático ha sido exagerada. El calentamiento experimentado por el planeta durante el siglo XX fue de menos de un grado Celsius, y gran parte del mismo tomó lugar en las masas de aire frías de Siberia y el Noroeste de Norteamérica durante la época de invierno. Dada la tendencia linear del calentamiento observado durante el siglo pasado y su preferencia por las altas latitudes del planeta, los científicos pueden de hecho determinar cuánto aumentará la temperatura global para los próximos 50 años: 0.75 C˚.

Un calentamiento modesto como el indicado en las latitudes más elevadas puede mejorar las condiciones para la agricultura ya que podrían prolongarse los períodos de cosecha y aumentar la precipitación. Además, niveles más elevados de dióxido de carbono aumentarían los índices de crecimiento de las plantas, produciendo así mayores beneficios agrícolas.

No obstante, la comunidad internacional continúa obsesionada con poner a Kyoto en marcha y reducir cualquier calentamiento pronosticado, por más mínimo y beneficioso que pueda ser. Aún así, no debemos cifrar muchas esperanzas en que eso suceda. Según el climatólogo Tom Wigley, de ser implementado en su totalidad, el protocolo reduciría la temperatura global para el año 2050 en únicamente 0.07 C˚. Los mejores estimados calculan que los costos de implementar Kyoto están entre los $150.000 millones y $350.000 millones al año. Un simple análisis costo-beneficio nos indicará que Kyoto no vale la pena.

Aún cuando la mayor parte de los costos caigan sobre los países industrializados, las naciones en desarrollo también sufrirán debido a que, al reducirse el ingreso en los países ricos, también disminuye la demanda de productos agrícolas y textiles que exportan los países en desarrollo.

En lugar de Kyoto, los países en la COP 10 deberían adoptar una agenda que permita enfrentar los desafíos actuales y futuros que el clima presenta a la humanidad, en donde el combate a la pobreza sea la prioridad número uno.

La pobreza exacerba la vulnerabilidad de los humanos a las inclemencias del clima. Por ejemplo, cuando el huracán Mitch—en ese momento categoría 1—golpeó Centroamérica en 1998, mató aproximadamente 10.000 personas. En agosto del 2004, un huracán categoría 4 (Charley) azotó una zona residencial de Florida y el número de muertos no sobrepasó la veintena. La riqueza de un país desarrollado fue la mejor arma para reducir el daño que produce un fenómeno climático.

Combatir la pobreza es la mejor manera de encarar las inclemencias del tiempo que intentar controlar el clima mediante protocolos caros e inefectivos. De ahí que toda estrategia de adaptación al cambio climático debe estar basada en promover las instituciones que fomentan la creación de riqueza: los derechos de propiedad, el libre comercio, el Estado de Derecho, la libertad de contrato, y el buen gobierno. Nuestros países ciertamente tienen una gran tarea por delante.

Juan Carlos Hidalgo es coautor del estudio “Cambio Climático y Desarrollo Sustentable” publicado por la International Policy Network.

Fundación Atlas 1853 (Argentina)

 


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