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06/09/2006 | Costa Rica: ¿Es necesario gastar más en educación?

Juan Carlos Hidalgo

El presidente Oscar Arias ha tomado como caballo de batalla una reforma constitucional tendiente a incrementar el presupuesto educativo a un 8% del Producto Interno Bruto. No obstante, la evidencia empírica sugiere que gastar más no es la solución. Se requieren medidas más profundas para enfrentar los problemas que enfrenta la educación pública.

 

Primero, hay que reconocer que existe un problema que necesita ser resuelto. Los 200 días de clases una vez más no se cumplieron, y la infraestructura educativa sigue reportando las mismas carencias de hace un año: faltantes de miles de aulas y pupitres que obligan a muchos estudiantes a recibir lecciones al aire libre o en condiciones de hacinamiento. A nivel académico, en el 2004 sólo un tercio de los 37.000 estudiantes matriculados de quinto año pudo graduarse.

¿Será que el gobierno gasta muy poco en educación? Según el Programa de Promoción de la Reforma Educativa en América Latina y el Caribe, Costa Rica encabeza la inversión per cápita en educación en la región. En el 2004 el Estado prometió gastar ¢405 mil millones en educación, más del 6% del PIB estipulado en la Constitución. Eso representa $827 por cada estudiante en primaria o secundaria. Aún así los problemas persistieron, y el “año de la educación” anunciado por el gobierno resultó ser un fiasco.

La evidencia empírica internacional muestra que no importa cuánto gaste el gobierno en educación, si los incentivos correctos no existen, un aumento en el porcentaje de la población formalmente educada no se traduce en crecimiento económico. Luego de analizar el gasto gubernamental en educación en los países en desarrollo, el economista William Easterly concluyo que “educar personas con grandes habilidades en países donde la única actividad lucrativa es pedirle favores al gobierno no es una fórmula para el éxito”. En su estudio, Easterly demuestra que en el período 1960-85, el África sub-sahariana invirtió más educación en términos relativos al PIB que el Este Asiático; sin embargo, los asiáticos crecieron a una tasa 7 veces superior que los africanos.

Lo mismo señala Alison Wolf, autora del libro Does Education Matter? Myths about Education and Economic Growth, quien señala que “más educación no significa mayor crecimiento per se. Peor aún, las políticas educacionales que se basan en las creencias actuales tienen serias consecuencias negativas para las oportunidades de los jóvenes y la calidad de la educación misma”.

De vuelta en Costa Rica, existen diversos estudios que revelan las fallas sistémicas de la educación pública. Un informe elaborado por el departamento de Control de Calidad del MEP señala que en los últimos tres años los estudiantes de bachillerato y noveno año han fallado en las mismas asignaturas y en los mismos temas de las pruebas nacionales, y aún así los colegios no han logrado corregir dichas fallas. Otro estudio realizado por Jorge Woodbridge indica que “los recursos económicos que se destinan a la educación están siendo mal administrados”. Finalmente, el propio ministro de Educación ha admitido que los miles de millones de colones que se les gira a las universidades estatales no cuentan con fiscalización alguna.

Gastar más dinero en la educación pública no es la solución. Se requiere una reforma cualitativa del sistema educativo. A una conclusión similar llegaron un grupo de economistas reconocidos, incluidos los ganadores del premio Nóbel Robert Fogel, Douglass North y Vernon Smith, que participaron en mayo del 2004 en el Consenso de Copenhague, organizado por el reconocido profesor danés Bjørn Lomborg.

Los costarricenses debemos estar atentos a no creer los cantos de sirena de tendientes a aumentar el gasto en educación. En su lugar, debemos impulsar una reforma sustancial al sistema.

Juan Carlos Hidalgo es es director del Proyecto Latinoamericano del International Policy Network, una ONG en Londres que promueve las instituciones de una sociedad libre.

El Cato (Estados Unidos)

 



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