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25/04/2012 | EE.UU. - Elecciones 2012. Carrera Presidencial: Obama, a por el voto de los campus

Eduardo Suárez

Barack Obama llegó a la Casa Blanca con el respaldo de una coalición heterogénea de hispanos, negros, mujeres y universitarios blancos. Los sondeos auguran que los primeros tres grupos volverán a votar demócrata a principios de noviembre. Pero el presidente no lo tiene tan fácil entre los estudiantes, que abrazaron en 2008 su mensaje de cambio y le reprochan ahora el desempleo y la desigualdad.

 

El entorno de Obama es consciente de la importancia del voto de los jóvenes y por eso esta semana ha emprendido una gira por los campus de tres estados decisivos: Iowa, Colorado y Carolina del Norte. El presidente quiere recordar a los estudiantes que es necesario registrarse para votar. Pero también convencerles de que su gestión ha atenuado los efectos de la crisis y de que un triunfo republicano empeoraría su situación.

Esta vez el discurso de Obama se centra en los créditos estudiantiles, cuyo volumen se ha disparado en los últimos meses hasta una cifra que ronda el billón de dólares. Dos tercios de los universitarios estadounidenses estudian con la ayuda de préstamos que empiezan a devolver después de su graduación. En ocasiones los préstamos los conceden entidades bancarias y en ocasiones están respaldados por el Gobierno federal.

Durante décadas el sistema funcionó gracias al respaldo del Estado y al propio crecimiento de la economía, que situaba a los licenciados universitarios en empleos bien pagados que les permitían saldar su deuda con sin dificultad. Pero la crisis financiera voló por los aires ese equilibrio al disparar el desempleo juvenil.Los graduados no encuentran empleo, los intereses de sus préstamos crecen y se resienten la economía y el relevo generacional.

Los jóvenes se casan más tarde y tardan más en tener un hijo o comprar una casa. Algunos vuelven al domicilio de sus padres y otros aceptan empleos mal pagados para subsistir.

Obama saldó su deuda hace 8 años

El problema es una de las banderas de los "indignados" y ha atraído la atención de los dos grandes partidos. Pero nadie ha comprendido su relevancia mejor que Obama, que aprobó en otoño un paquete de propuestas para aliviar las deudas de los estudiantes y propone ahora prorrogar las ayudas en vigor a partir de julio.

La prórrogra no depende del presidente sino del Capitolio, cuyas dos cámaras están en manos de partidos distintos. Si demócratas y republicanos no se ponen de acuerdo, se duplicarán los intereses de los créditos de unos siete millones de universitarios y su deuda crecerá en unos mil dólares: unos 770 euros al cambio actual.

Mitt Romney se pronunció hace unos días a favor de la propuesta. Pero no lo hicieron los líderes republicanos en el Capitolio, siempre reacios a aumentar cualquier partida de gasto. Una negativa sería una baza para Obama, que se presenta a menudo como la víctima del obstruccionismo de sus rivales.

El presidente tiene otro punto a su favor: tanto él como su esposa se graduaron con la ayuda de préstamos y becas federales. "Este no es un asunto que conozca de oídas", dijo Obama este martes en Carolina del Norte, "Michelle y yo hemos estado en vuestra situación. No nacimos en familias ricas y al graduarnos teníamos un montón de deudas".

El presidente suele decir que no terminó de pagar sus préstamos hasta hace ocho años. Un detalle que contrasta con el perfil de su rival, que se graduó en Harvard con la ayuda financiera de su padre George Romney, que por entonces se había hecho millonario en la industria del automóvil.

Por ahora los sondeos sitúan a Obama muy por delante entre los jóvenes. Pero apuntan también que los indecisos alcanzan el 30% y que se han registrado muchos menos votantes que en 2008.

El Mundo (España)

 


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