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13/03/2017 | Expatriados, los nuevos indignados británicos

Carlos Fresneda

Los británicos en suelo europeo -que superan el millón-reclaman al gobierno de Theresa May que proteja su libertad de movimiento y su derecho a la atención sanitaria, entre otros

 

Los expatriados británicos están indignados con su propio Gobierno. Lamentan la falta de contacto directo con el Departamento del Brexit, que ni siquiera ha sido capaz de contestar por escrito a sus demandas. Y piden a Theresa May que dé el primer paso, que reconozca los derechos a los inmigrantes de la UE como señal de buena voluntad en el arranque de las negociaciones con Bruselas.

"Si May decide reconocer los derechos a los europeos unilateralmente, no veo las razones por las que los otros 27 países no vayan a hacer lo mismo con nosotros", asegura Sue Wilson, al frente de Bremain in Spain, el grupo que reúne a más de 4.000 británicos afincados en España.

"La decisión de dejar el tema pendiente de un "acuerdo de reciprocidad" está bloqueando cualquiera avance", recalca Wilson, 63 años, afincada en Alcossebre (Castellón). "No podemos quedarnos otros dos años en el limbo, pendientes de que el tema se resuelva en el acuerdo final, sin saber qué va a ocurrir con nuestro futuro".

"Nos resistimos a ser "fichas de cambio", al igual que los tres millones de inmigrantes europeos en suelo británico", advierte Wilson. "Va siendo hora de que se nos trate como personas".

Bremain in Spain, creado por Carrie Frais y Deborah Gray en Barcelona (el 24 de junio y como reacción al voto a favor del Brexit), es uno de los grupos europeos más activos en defensa de los derechos del largo millón de británicos que viven en países de la UE. En España, la cifra oficial de "residentes" es de 300.000, aunque la población "flotante" podría duplicar e incluso triplicar esa cifra.

Sue Williams, casada con un escocés y residente en España desde hace una década, nos pide que hagamos un esfuerzo para romper el tópico de "los británicos jubilados y pegándose la buena vida al sol".

"Muchos son pensionistas a los que está afectando ya muy seriamente de la devaluación de la libra", advierte. "La atención sanitaria es también un derecho básico que no podríamos perder si queremos seguir viviendo en España. No nos basta con un simple permiso de residencia".

Un pasaporte europeo para los expatriados

Guy Verhofstad, jefe de la negociación del Brexit en la UE, ha insinuado la posibilidad de un acuerdo para garantizar la "ciudadanía europea" a todos los británicos que lo requieran. De hecho, los expatriados se habían sumado ya a la campaña "Choose Freedom" para reclamar un "pasaporte europeo" para los expatriados.

"Yo siempre me he sentido primero europea, y después británica, o si es necesario española", reconoce Sue Wilson. "Pero en España no podemos tener la doble nacionalidad, y eso complica bastante las cosas".

Sue Wilson sigue defendiendo en sus sueños la "permanencia", como todos los miembros de Bremain in Spain, que han convertido la opción votada por el 48% de los británicos como seña de indentidad. Wilson compareció en enero en Westminster, ante el Comité Parlamentario para la Salida de la UE, que ha hecho suyas algunas de las recomendaciones de los expatriados.

Los británicos en suelo europeo, agrupados bajo el paraguas de Expat Citizens Rights in EU (Ecreu), lamentan sin embargo que en los ocho meses discurridos desde el referéndum no han tenido ningún contacto directo con el Departamento del Brexit, que ha delegado el asunto a las embajadas. El Ecreu dirigió el pasado 3 de febrero una carta al ministro del Brexit, David Davis, sin respuesta hasta ahora.

"David Davis dijo en el Parlamento que han estado en contacto con los grupos de expatriados para asegurar que entiende las prioridades de los británicos que viven en otros países de la UE", recuerda Sue Wilson. "La verdad es que ninguno de nuestros grupos ha sido contactado directamente por el Departamento del Brexit. Nuestos únicos interlocutores han sido las embajadas".

Según el Departamento del Brexit, la embajada británica en España ha mantenido al menos 20 reuniones con los expatriados. En Francia, el otro destino predilecto en Europa, la actividad de la embajada ha sido también intensa. Los "expats" lamentan sin embargo la ausencia de un interolocutor común en Londres que pueda hacerse eco de sus demandas y defender sus intereses ante Bruselas.

"A mí de duele especialmente cuando la Primera Ministra alega que no concede los derechos a los europeos hasta que no logre las mismas garantías para los expatriados", advierte Wilson. "Debería escucharnos antes de hablar por nosotros. Esa no es precisamente la mejor manera de defender nuestros intereses".

El grupo Eurocitizens, durante un acto en Madrid, criticó también al Gobierno británico por dejar a los inmigrantes de la UE y a los expatriados en el "purgatorio" y crear una "innecesaria y artificial incertidumbre". Brexpats in Spain, que mantuvo recientemente un encuentro en Mijas, ha presionado también a las autoridades británicas para "poner por delante las personas" en el arranque de las negociaciones.

El Mundo (España)

 



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