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09/03/2017 | Más austeridad y subida de impuestos en el primer presupuesto del Brexit en Reino Unido

Carlos Fresneda

"Hay un trasfondo positivo en este nuevo capítulo, al inicio de nuestra salida de la UE"

 

El secretario del Tesoro, Philip Hammond, ha presentado el primer presupuesto del Brexit, que prevé un aumento de impuestos y nuevos recortes sociales para amortiguar los efectos de la salida de la Unión Europea.

Hammond, que hace un año estaba al frente del Foreign Office y defendía la permanencia en la UE, ha demostrado con creces su conversión al credo del Brexit y ha proclamado que las perspectivas económicas (con un crecimiento previsto del PIB del 2% para al el 2017) son bastante mejores de lo que muchos esperaban.

"Hay un trasfondo positivo en este nuevo capítulo, al inicio de nuestra salida de la UE", ha advertido el titular del Tesoro en el momento de abrir con el emblemático maletín "rojo" del presupuesto en la Cámara de los Comunes.

La oposición laborista, capitaneada por el número dos John McDonell, criticó sin embargo duramente el presupuesto por la prolongación de las medidas de austeridad auspiciadas por David Cameron y por la negativa del Gobierno a reconocer "la mayor crisis en la sanidad pública durante décadas".

McDonell recordó cómo una de las promesas de la campaña a favor de la salida de la UE fue destinar la aportación a Bruselas -estimada en unos 400 millones de euros semanales- a financiar el Servicio Nacional de Salud (NHS). El portavoz laborista reclamó que el dinero reservado al "fondo del Brexit" se destine íntegramente a paliar la falta de recursos de la sanidad pública, tras la "alerta" dada por la propia Cruz Roja este inverno.

El primer presupuesto del Brexit, sin embargo, incluye tan solo un aumento en la partida de Asistencia Social de 1.300 millones de libras (1.600 millones de euros). Decenas de parlamentarios conservadores se han unido a las críticas contra el Gobierno por su falta de atención ante la crisis del NHS, que congregó a decenas de miles de manifestantes en Londres la semana pasada.

Hammond sostiene sin embargo que la situación precaria del NHS no es debida a "falta de dinero" sino a los problemas de adaptación al reto del envejecimiento de la población. En cualquier caso, el presupuesto ha decepcionado a propios y extraños porque no supone el viraje anticipado por la "premier" Theresa May, que prometió dejar atrás las políticas de austeridad y trabajar por una sociedad "más justa y equitativa".

La intervención de Hammond ha decepcionado también a quienes pensaban que el Gobierno británico se iba a dejar arrastrar por la tendencia a la bajada de impuestos de Donald Trump al otro lado del Atlántico. Los trabajadores autónomos y las rentas más altas sufrirán sin embargo en sus carnes el nuevo rigor fiscal en la era del Brexit.

Hammond reconoció que la inflación y la debilidad de la libra (que ha vuelto a alcanzar un nuevo mínimo en las últimas siete semanas) son hoy por hoy los talones de Aquiles de la economía británica. "El Gobierno seguirá reduciendo el déficit", recalcó. "Y seguiremos invirtiendo en el futuro del Reino Unido, sin rehuir las difíciles decisiones de política fiscal y de gasto público".

Hammond reconoció cómo los propios economistas han estado "confundidos" ante la reacción de la economía al voto favor del Brexit. "Pero no podemos quedarnos en la complacencia", añadió. "Nuestra deuda es aún muy alta (el 86% del PIB en el nuevo presupuesto) y muchas familias luchan para poder salir adelante en el actual clima económico".

El secretario del Tesoro anunció un aumento del salario mínimo y un alivio fiscal a las pequeñas y medianas empresa, y reiteró el compromiso del manifiesto del Partido Conservador, prometiendo "una economía que funcione para las familias trabajadoras".

El País (Es) (España)

 



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