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03/05/2016 | Bitcoin - ¿Es legal? ¿Ha cometido algún delito su 'creador confeso'?

El Mundo (E.S.) Staff

Tras años de especulación, el empresario australiano Craig Wright ha dado un paso al frente y se ha identificado como el creador del bitcoin, la moneda virtual. Desde que se creó hace ya más de un lustro, su uso ha ido ganando popularidad y aumentando, pero también es cierto que aún despierta dudas sobre la viabilidad y legalidad del servicio.

 

¿Qué es bitcoin?
Se trata de una moneda virtual creada en 2009 por Satoshi Nakamoto, pseudónimo del verdadero creador, para realizar operaciones en Internet. No se debe pensar en ella como una divisa tradicional, ya que ni es tangible ni está regulada por ninguna institución o banco central, sino que funciona como una ficha virtual. Bitcoin es un proyecto de software libre basado en tecnología P2P.
¿Cómo funciona bitcoin?
Para utilizar bitcoin sólo es necesario descargar una aplicación móvil o de ordenador para acceder a un monedero virtual que permite hacer transacciones. Cada billetera tiene una llave privada -creada con algoritmos de criptografía- que se usa para hacer firmas digitales que certifican la identidad del usuario.
¿Cómo se pueden conseguir bitcoins?
Hay varias fórmulas. La primera es comprarlos mediante monedas reales, como dólares, o recibirlos como forma de pago en un monedero virtual. Otras es ganarlos a través de lo que se conoce como minería, un proceso en el que un ordenador debe resolver problemas matemáticos muy complejos. Por cada problema resuelto, se procesan nuevos bitcoins y el minero que logra la resolución, los recibe. También se pueden intercambiar.
¿Cómo se intercambian?
Los monederos virtuales de bitcoins operan como cuentas bancarias privadas, con la cláusula de que si los datos se pierden -por ejemplo, con un ataque informático con el objetivo de robarlos-, también se esfumarán los bitcoins. Las transacciones, además, son anónimas y se realizan con claves secretas, lo que en ocasiones ha hecho que se ligue su uso a actividades ilícitas en internet.
¿Cuántos bitcoins hay?
A finales de 2015 se estimaba que había alrededor de 15 millones de bitcoins en circulación, y eso que sus creadores idearon el sistema con la previsión de llegar a un tope de 21 millones de unidades en el año 2140. Su evolución ha sido tal que les ha llevado a convertirse en índice de la Bolsa de Nueva York desde el pasado mes de mayo.
¿Es bitcoin legal?
No es ilegal. De hecho, una sentencia publicada por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) en 2015 incluye a bitcoin dentro de la categoría de "las divisas, los billetes de banco y las monedas que sean medios legales de pago", lo que contradice el criterio de la mayoría de Gobiernos de la Unión Europea y de instituciones como el Banco Central Europeo (BCE), que no consideran las monedas virtuales como un medio de pago.
¿A qué se deben tantos años de anonimato?
Hasta la confesión de Craig Wright, ninguna de las personas vinculadas a la creación de bitcoin ha querido asumir la paternidad de esta moneda por temor a acabar imputado por un delito en EEUU, donde se considera al bitcoin un atentado contra el dólar.
¿Por qué fue Craig Wright investigado?
El pasado mes de diciembre, la Policía australiana registró la vivienda de Wright a las pocas horas de que dos portales informáticos estadounidenses publicaran que este empresario era el misterioso fundador de bitcoin. No obstante, en aquel momento se aseguró que la operación se debía a un "asunto individual tributario" y no a su vinculación con la criptomoneda.
¿Cuál es la posición de España?
El Gobierno español no tiene previsto regular esta divisa electrónica bitcoin hasta que no haya un pronunciamiento europeo al respecto, siguiendo así la recomendación emitida el 4 de julio de 2014 por la Autoridad Bancaria Europea (EBA) de que la regulación de este medio de pago sea "omnicomprensiva" y "a nivel europeo" para "evitar el arbitraje regulatorio".
¿Cuáles son los riesgos?
Al tratarse de un sistema descentralizado, anónimo y basado en claves secretas, ha hecho que su uso se asocie a actividades ilícitas en internet y a transacciones fraudulentas.
Antecedentes judiciales
A finales de 2014, el consejero delegado de uno de los principales intermediarios en el comercio de la moneda virtual bitcoin fue condenado a dos años de prisión porvender más de un millón de dólares a usuarios de un portal de compras ilegales. Se trata de Charlie Sherm, que además ostentó el cargo de vicepresidente de la Fundación Bitcoin y fue una de las figuras más populares dentro de esta nueva forma de pago en internet.

El Mundo (España)

 



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