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05/09/2012 | EE.UU. - Elecciones 2012: Convención demócrata- La pregunta envenenada para Obama: '¿Está usted mejor que hace cuatro años?'

Eduardo Suárez

Adriane es afroamericana y no tiene un empleo estable desde hace un año y medio. Pero este lunes se ha acercado a Charlotte porque quiere expresar su respaldo a Barack Obama.

 

Un político al que está dispuesta a volver a votar pese a los reveses de la economía, que se llevaron por delante su carrera como ayudante de enfermería y asistente social. "No le diré que estoy mejor que hace cuatro años porque no sería cierto", reconoce con amargura a ELMUNDO.es. "Hace unos 20 meses me despidieron y desde entonces apenas he vuelto a trabajar porque ahora hay miles de personas compitiendo por el mismo empleo. Pero aun así quiero que Obama siga en la Casa Blanca. Estoy segura de que entonces tendría la oportunidad de hacer muchas cosas que hasta ahora no le han dejado hacer".

Adriane vive con su esposo a las afueras de Charlotte y su dilema es muy similar al de muchos otros demócratas que votaron hace cuatro años por el presidente y sopesan ahora si votarle después de cuatro años sufriendo los efectos de la recesión. El desencanto intentan aprovecharlo los republicanos, cuyos líderes han empezado a formular esta semana la pregunta que ningún demócrata quiere responder: "¿Está usted mejor o peor que hace cuatro años?".

El primero en formular el interrogante fue el republicano Ronald Reagan, que lo utilizó en su debate con el presidente Jimmy Carter durante la campaña presidencial de 1980. Pero desde entonces ha sido una frase recurrente para cualquier candidato que se mida en las urnas con un presidente castigado por la crisis económica. "La clase media ha sido aplastada bajo el mandato de Barack Obama pero él por ahora no lo pilla. Los americanos se merecen un presidente que comprenda que no estamos mejor y que tenga un plan para arreglarlo", dijo este lunes una portavoz republicana en los prolegómenos de la convención que hoy arrancará en Charlotte.

Las respuestas de los dirigentes demócratas a la pregunta han sido tan pintorescas como divergentes. El gobernador Martin O'Malley, cuyo nombre suena como futuro aspirante a la Casa Blanca, metió la pata admitiendo que los ciudadanos estaban peor que cuando Obama tomó posesión. Un error que el entorno de Obama intentó enseguida corregir de la mano del vicepresidente Joe Biden durante un mitin en Detroit. "¿Queréis saber por qué estamos mejor que hace cuatro años?", dijo Biden. "Tengo un eslogan para vosotros. Estamos mejor porque Osama bin Laden está muerto y la General Motors está viva". Una frase que recuerda los dos éxitos de los que presume en campaña el presidente: la ejecución del autor intelectual de los atentados del 11S y el rescate de la industria del automóvil contra el cual Romney escribió un célebre artículo en las páginas del 'New York Times'.

Y sin embargo la pregunta que plantean los republicanos no se antoja sencilla para el entorno de Obama. Admitir que las cosas están peor no parece una estrategia ganadora. Pero tampoco lo esa decir que las cosas están mejor que hace cuatro años cuando todos los indicadores económicos indican lo contrario: hay más parados y más pobres y el Estado está mucho más endeudado. Por eso los demócratas han optado por una vía intermedia reconociendo los problemas de los ciudadanos pero argumentando que todo iría mucho peor si los republicanos hubieran ganado en noviembre de 2008.

A una conclusión similar ha llegado Teri, una cuarentona de Connecticut que está en Charlotte trabajando como voluntaria de la convención. "No estamos mejor que hace cuatro años", reconoce a ELMUNDO.es. "Pero estamos mejor de lo que habríamos estado si la industria del automóvil se hubiera hundido y si la crisis financiera hubiera estallado del todo. Podríamos estar mejor pero podría haber sido mucho peor. Necesitamos más tiempo y estoy convencida de que dentro de cuatro años las cosas serán diferentes de lo que parecen ahora". Teri reconoce que este año es más difícil despertar entusiasmo por la política entre sus conciudadanos: "Yo sigo creyendo en Obama pero mucha gente no".

Aquí muchos prefieren no responder cuando se les pregunta si están mejor o peor que hace cuatro años y todos eximen al presidente de cualquier responsabilidad. Algunos siguen atribuyendo los problemas económicos a la gestión de George W. Bush y otros se los endosan a los congresistas republicanos, que a su juicio no han permitido a Obama llevar a cabo las propuestas de su programa electoral. "Yo siempre creí que el presidente tenía un poder absoluto. Pero este año me he dado cuenta de que eso no funciona así y supongo que eso me ha decepcionado un poco", confiesa Adriane, que quiere pensar que los republicanos serán más constructivos si los demócratas ganan en noviembre.

Un político como los demás

Esa opinión la comparte Vincent, que regenta una empresa de limpieza a las afueras de Charlotte y también está dispuesto a votar por el presidente: "Obama ha llegado hasta donde ha podido llegar. Los republicanos no han querido trabajar con él y le han hecho la vida imposible desde el primer momento". A Vincent no le importa reconocer que su empresa es una excepción: "La fundé hace 10 años y cada vez va mejor. Ahora tengo ocho empleados y cada vez me va mejor. Por ahora no puedo dar seguro médico a mis trabajadores. Pero con la reforma sanitaria quizá pueda en los próximos años".

Las cosas no han mejorado para Rollon, un afroamericano en paro que colabora con una ONG que atiende a personas sin hogar. Él esquiva varias veces la pregunta que plantean los republicanos y prefiere hablar de los adversarios de Obama: "Si ellos ganaran, harían lo mismo que cuando les echamos del poder. Romney no es más que un político como los demás. No haría nada por los más pobres ni por la clase media".

Quien sí ha prosperado en estos cuatro años es Ken Toltz: un empresario de Colorado que regenta un pequeño negocio de bisutería y que conoció a Obama durante su primera campaña presidencial. "Mi pareja diseñó un pin con el logo de la campaña y se lo dimos en un evento a Barack", explica a ELMUNDO.es subrayando el nombre de pila del presidente. "Luego nos envió una carta de agradecimiento y desde entonces no nos puede ir mejor. Lo llamamos el pin de la esperanza y todavía hoy es muy popular".

Toltz ha construido el éxito de su empresa sobre su encuentro fugaz con el matrimonio Obama y está aquí en Charlotte para hacer negocio con un catálogo que incluye insignias cuyos precios alcanzan los 75 dólares y que incluyen distintos lemas para la reelección del presidente. Le acompañan aquí tres empleados temporales pero prefiere no desvelar los ingresos de su empresa. ¿Está mejor que hace cuatro años? "Moralmente estoy mejor porque sé que ellos están en la Casa Blanca", responde a la defensiva. Aunque enseguida añade: "Económicamente estoy más o menos igual".

El Mundo (España)

 


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