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05/04/2012 | La otra guerra del Pentágono

David Alandete

El Pentágono gasta, al año, unos 530.000 millones de dólares. De ahí financia los salarios de las tropas y de los empleados civiles; la compra y mantenimiento de equipamiento y armas, y los demás presupuestos de las cuatro divisiones castrenses: el Ejército de Tierra, la Marina, la Fuerza Aérea, el Marine Corps y la Guarda Costera. Es un notable incremento respecto al gasto previo a los ataques terroristas del 11-S y las guerras de Irak y Afganistán. En 2001 el gasto no llegaba a los 300.000 millones.

 

Ahora, en el Departamento de Defensa y las muchas empresas subcontratadas que prestan sus servicios al gran entramado militar de EE UU temen un futuro, no muy lejano, en que la austeridad presupuestaria imponga recortes, despidos y contracciones de todo tipo. No es un escenario improbable. Demócratas y republicanos llegaron el año pasado a un acuerdo: si en 2012 no hay consenso sobre el endeudamiento del Gobierno, se cortarán automáticamente 50.000 millones en defensa al año durante una década, o el 10% del presupuesto base anual del Pentágono.

En octubre, el secretario de Defensa, Leon Panetta, dijo que esa posibilidad era un augurio de graves desastres, ya que pondría en riesgo la preponderancia bélica de EE UU en el mundo. “Ese mecanismo impondría recortes en materia de defensa que provocarían daños catastróficos a nuestro ejército y a su capacidad de proteger a este país. Doblaría el número de recortes a los que ya nos enfrentamos y infligiría un gran daño a nuestros intereses no sólo aquí, sino en todo el mundo”, dijo Panetta en octubre.

El caso es que los recortes en el Pentágono son, para demócratas y republicanos en el Congreso, como el tercer rail en el metro: no hay quien lo toque, por miedo a electrocutarse. En campaña electoral, nadie (excepto el candidato libertario Ron Paul) osa ni siquiera insinuar que deberá prescindirse de los servicios de un solo soldado o reducir el arsenal de armamento en un rifle.

La cúpula militar ya ha aceptado reducir sus presupuestos en 487.000 millones en la próxima década. Ese añadido automático de 500.000 millones sería una estocada mortal, según los generales, que se han encargado personalmente de ejercer presión sobre los legisladores en el Capitolio, librando una guerra en el plano propagandístico. El pasado jueves, por ejemplo, tuvieron que contraatacar.

Aquel día, el jefe del Comité Presupuestario de la Cámara de Representantes, el republicano Paul Ryan, dijo, en una conferencia: “No creemos que los generales nos estén dando su opinión verdadera. No creemos ni siquiera que piensen que su presupuesto es un presupuesto adecuado”. ¿Llamar a los generales mentirosos? Craso error. El jefe del Estado Mayor Conjunto, general Martin Dempsey, le respondió en persona: “Hay una gran diferencia entre decir que no cree lo que le contamos y en llamarnos mentirosos colectivos”.

A Ryan le faltó tiempo para retractarse. “Me equivoqué en mis palabras”, dijo inmediatamente. “No quise dar esa impresión”. Ryan ha estado haciendo campaña con Mitt Romney, el más que probable candidato a la presidencia por el Partido Republicano. Y está en la lista de vicepresidenciables. Y, claro, nadie llegó a la Casa Blanca como enemigo del Pentágono.

El Mundo (España)

 



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