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25/08/2011 | Los megarricos quieren pagar más impuestos

Leo Zuckermann

Un mejor ambiente económico a quien más beneficiaría sería a los multimillonarios.

 

Bueno, no todos. Algunos. Los más virtuosos pero, sobre todo, los más inteligentes. Porque, amén de ser un gesto de solidaridad con el resto de la sociedad, les conviene a sus intereses.

La iniciativa la ha expuesto con lucidez un empresario admirable, Warren Buffett, quien ha hecho una de las más grandes fortunas del mundo con la mejor filosofía de inversión: comprar empresas con gran potencial de generar valor. El presidente de Berkshire Hathaway es, además, un hombre austero, que vive en una modesta mansión en Omaha y que ya donó la inmensa mayoría de su fortuna para obras sociales.

Resulta que don Warren escribió un editorial en The New York Times que ha causado controversia. Titulado “Ya dejen de mimar a los súper-ricos”, propone que los legisladores aumenten los impuestos a los que ganan más de un millón de dólares al año en Estados Unidos:

“Nuestros líderes han pedido ‘sacrificio compartido’. Pero cuando lo hicieron, no me tomaron en cuenta […] Mientras que las clases media y pobre luchan por nosotros en Afganistán, y mientras la mayoría de los estadunidenses luchan por ganarse la vida, a nosotros, los megarricos, nos siguen dando extraordinarios recortes de impuestos […] El año pasado mi cuenta de impuestos federales […] fue seis millones 938 mil 744 dólares. Suena como un montón de dinero. Pero sólo pagué 17.4% de mis ingresos gravables que en realidad es un porcentaje menor que el que pagó cualquiera de las otras 20 personas que trabajan en nuestra oficina. Su carga fiscal varió de 33 a 41% con un promedio de 36 por ciento”.

Buffett cree que es una locura que la gente que “hace dinero con el dinero”, como él y algunos de sus amigos súper-ricos, paguen tan bajo porcentaje, mucho menos de los que sufragan los que se ganan la vida trabajando. Su propuesta es dejar las tasas impositivas iguales para 99.7% de los contribuyentes estadunidenses, pero subirlas a los que ganan más de un millón de dólares al año, incluidos dividendos y ganancias de capital. “Y para aquellos que ganan diez millones o más me permito sugerir un aumento adicional en la tasa”.

Don Warren dice que esto no desincentivará la inversión en Estados Unidos: “He trabajado con inversionistas desde hace 60 años y no he visto que nadie —ni siquiera cuando las ganancias de capital estuvieron gravadas con una tasa de 39.9% en 1976-77— rehuyera a una inversión sensata por la tasa del impuesto sobre las ganancias potenciales. La gente invierte para ganar dinero y los impuestos potenciales nunca han ahuyentado”. Concluye: “Mis amigos y yo hemos estado suficiente tiempo mimados por un Congreso amigable con los multimillonarios. Es hora de que nuestro gobierno se tome en serio lo del sacrificio compartido”.

Aplausos para Buffett. Ni imaginar a uno de los mexicanos megarricos proponiendo lo mismo.

Don Warren ha recibido críticas por su artículo. Varias tienen que ver con las matemáticas de su propuesta. La realidad es que este aumento de impuestos a los megarricos no ayudaría en mucho a cubrir el déficit fiscal de Estados Unidos y a reducir, por ende, su deuda pública. Sin embargo, la medida mandaría una señal positiva al mundo entero: que Estados Unidos va en el camino correcto para corregir una política fiscal absurda de subir gastos y recortar impuestos. Esto, a su vez, generaría un mejor ambiente económico donde los negocios prosperarían. No el ambiente actual donde diariamente se pierden miles de millones de dólares de valor en los mercados debido a la incertidumbre.

Un mejor ambiente económico a quien más beneficiaría sería a los multimillonarios. Por eso, más allá de la postura ética de Buffett, su propuesta también conviene a sus intereses. No por nada empieza a producirse una ola favorable a esta postura incluso en otras naciones. Ayer, en Francia, apareció un desplegado donde algunos megarricos de ese país proponían que les subieran los impuestos “en un momento en que el gobierno pide a todos un esfuerzo de solidaridad”. Lo firmaron, entre otros, Jean-Paul Agon, de L’Oréal; Denis Hennequin, de Accor; Frédéric Oudéa, de la Société Générale; Franck Riboud, de Danone, y Louis Schweitzer, de Volvo y AstraZeneca.

Excelsior (Mexico)

 



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