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14/08/2009 | Piratas - La misteriosa desaparición del carguero Arctic Sea

El Mundo (España)-Staff

Una breve conversación por radio fue el último contacto que se tuvo. Cuando hace dos semanas el carguero 'Arctic Sea' atravesó el Canal de la Mancha desde el Mar del Norte, las autoridades de vigilancia costera británicas no detectaron nada sospechoso a su paso por el transitado estrecho de Dover. Desde entonces, no se ha vuelto a saber nada del carguero, de 100 metros de eslora y 4.000 toneladas.

 

Según los expertos, el carguero podría haber sido víctima de una nueva forma de piratería operando en aguas europeas, eso sí, con poco que ver con los piratas somalíes que abordan navíos en el Golfo de Adén. Nunca llegó a su destino en Argelia y los guardacostas están perplejos. Pensaban que los piratas sólo hacían de las suyas frente a las costas de Somalia, pero no en las aguas del Mar del Norte o del Mar Báltico.

Según los guardacostas británicos, de probarse que se ha sido un acto de piratería, se trataría de un acto sin precedentes en aguas europeas. "Es una locura. Ningún guardacostas guarda memoria de algo similar", dijo Mark Clark, portavoz de la Agencia de Guarda Costera y Marítima británica.

"¿Quién iba a pensar que un barco secuestrado podría atravesar una de las zonas marítimas mejor vigiladas y más transitadas del mundo?", se pregunta con la mirada posada sobre el paso de Dover, el estrecho marítimo que divide el Mar del Norte del Canal de la Mancha.

De momento, es una incógnita lo que ha sucedido a bordo del 'Arctic Sea', que bajo bandera maltesa transportaba un cargamento de madera a Algeria para una compañía naviera finlandesa. Tras pasar el estrecho de Dover, su sistema de señales electrónicas parece haber sido apagado. Sus movimientos fueron registrados por última vez en la costa de Brest, norte de Francia, el 30 de julio, aunque hay informaciones de que podría haber sido visto en las costas portuguesas más recientemente.

Los guardacostas pensaron que hablaban con un miembro de la tripulación cuando el 28 de julio el barco estableció por última vez contacto. Pero "podría haberse tratado también de alguien a quien apuntaban a la cabeza con una pistola, o incluso un secuestrador", admite Clark.

Misterioso abordaje en el Báltico

Entre tanto, se ha puesto en marcha una operación de búsqueda internacional. El presidente ruso, Dmitri Medvedev, se toma muy un serio la situación. Dio órdenes al Ministerio de Defensa de su país de que se adopten "todas las medidas necesarias para encontrar el barco, y, si es necesario, liberar" el barco. La tripulación está compuesta por 15 marineros rusos.

Según las autoridades de Malta, el carguero se habría adentrado en el Océano Atlántico, lo que reforzaría la hipótesis del secuestro.

El misterio en torno al 'Arctic Sea' comenzó el 24 de julio en el mar Báltico. La semana pasada, Interpol advirtió a los británicos de que el carguero había sido abordado ese día (cuatro días antes de entrar en el puerto de Dover) por hombres enmascarados, mientras que se encontraba en aguas suecas.

Cerca de las idílicas islas Gotland y Oland una barca de goma grande se dirigió a toda velocidad hacia el carguero. A bordo viajaban hombres armados hasta los dientes. Se hicieron pasar por policías de narcóticos, apresan a los tripulantes, golpean con las culatas de sus armas a los que muestran resistencia e hicieron navegar el barco en zigzag o en círculos, sin rumbo determinado.

Según las descripciones de la compañía naviera finlandesa, 12 horas después los asaltantes desaparecieron sin ser reconocidos. Y sin botín. "Durante su estancia a bordo, los miembros de la tripulación fueron supuestamente asaltados, atados, amordazados y se les vendaron los ojos. Algunos resultaron heridos", dijeron las autoridades maltesas. Después del abordaje en el Mar Báltico y la última localización del 'Arctic Sea' ante la costa del norte de Francia, comienzan a circular rumores.

¿Había armas a bordo, o se traficó con drogas? ¿Los piratas tenían intención de secuestrar el barco para obtener un rescate a cambio del cargamento de madera valorado en más de un millón de euros? ?Fue la propia tripulación la que tomó posesión del barco o fue obligada a transportar un flete ilegal? Todo parece posible. Lo único que se descarta es que haya una explicación inofensiva.

Hipótesis

Nadie cree que el barco pueda haber naufragado. "En ese caso en algún lugar deberían flotar fragmentos del barco o maderas", opina Nick Davis, que regenta una compañía dedicada a la protección de barcos.

"Si se trata de un acto criminal, parece seguir un nuevo modus operandi", explicaba Graeme Gibbon-Brooks, experto marítimo, a Sky news. "Parece probable que el neviero se dirija a la costa oeste de África", aclaraba, añadiendo que era frecuente que cargueros con madera fuesen secuestrados y repintados tras haber sido descargados.

Nick Davis, que dirige una sociedad de seguridad marítima, no cree "que [los piratas] hayan abordado el naviero disparando al aire con sus armas y amenazando con matar al equipaje. Incluso si se trata de piratería, no tiene nada que ver con la que conocemos en Somalia", declaró a la radio BBC4.

Pero el hecho de que aún no se haya exigido un rescate desbarata, según algunos expertos, la hipótesis de que los responsables de la desaparición sean piratas. Aunque la compañía naviera no ha querido facilitar ningún detalle al respecto.

Así, algunos expertos marítimos dudan de que el barco haya sido secuestrado, diciendo que simplemente está ilocalizable, lo que aunque resulte raro no está completamente fuera de lo ordinario. "Esto [del secuestro] es especulación que se ha sacado de quicio", ha dicho el director de comunicaciones de la Cámara de Navegación británica, Jeremy Harrison. "¿Por qué entre todas las opciones iban a atacar un carguero de tamaño medio cargado de madera?"

El sindicato de marineros Nautilus International criticó que las autoridades se hayan percatado demasiado tarde. "Es inaudito que un barco pueda navegar durante más de dos semanas sin que nadie conozca su posición exacta", denunció el secretario general Mark Dickinson. "Las autoridades seguro que no estarían tan relajadas si se tratase de un avión secuestrado".

El Mundo (España)

 


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